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年買9家工作室:不為人知的游戲外包巨頭Keywords 2018-12-05

看到Keywords Studios這個名字,可能大多數人都沒有聽說過,熟悉這家公司的人就更為稀少。不過,可能很多人想不到的是,這家英國公司在全球擁有50多家工作室,而且最近五年來一直在不停并購游戲開發商,僅2018年就已經買了9個團隊。

“多面手”Keywords:名不見經傳的大作外包團隊

和很多游戲公司不同的是,Keywords每次出現在媒體中都是因為并購,而且,這家公司沒有一個知名的自研游戲,不過,業內大多數知名的游戲都有該公司的身影。

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Keywords參與了《蝙蝠俠:阿甘騎士》、《質量效應:仙女座》、《光環5》、《戰爭機器4》和《正當防衛3》等大作的美術創作,他們的工程師為《Madden》、《NBA Live》以及《莎木》做出過貢獻,還為《塞爾達傳說:荒野之息》、《黑暗之魂3》和《看門狗2》做過語音錄制、音頻設計等外包工作。

此外,該公司還給《英雄聯盟》、《行尸走肉》、《真人快打》和《龍騰世紀》提供測試服務,為《英雄聯盟》、《FIFA》、《皇室戰爭》和《刺客信條》提供本地化,還給《神之浩劫》以及《最終幻想》提供玩家支持等服務。

實際上,Keywords Studios的首席營銷官Andrew Brown自己都覺得很難向外界簡單解釋清楚公司的業務,“如果有人問你是做什么的,你回答什么都做,可能很容易讓人摸不著頭腦。我們做的事情解釋起來不容易,但游戲行業是一個復雜的市場,如果你去看一個游戲開發商和發行商,除了流動的部分,你很難知道一款游戲的所有方面,哪怕是你在這些公司里上班”。

長話短說,Keywords是一家外包公司,游戲開發商和發行商所有項目的非核心內容創作都需要找到這類工作室合作,從該公司網站的描述來看,Keywords提供音頻、美術、本地化、功能QA、本地化QA、工程師以及玩家支持等七大業務,不過,實際上還有很多其他業務,比如宣傳片制作、營銷和數據分析等等。

在加入Keywords之前,Brown曾在暴雪工作十年,他說,“簡單來說,我們從事的業務可以涵蓋整個游戲生命周期,所以當你做產品的時候,需要本地化,測試、美術外包,我們可以提供各個階段的美術創作。當游戲要發布的時候,你需要做宣傳片,我們的團隊可以做到。當游戲發布之后,你需要玩家管理、傾聽他們的反饋,我們還可以幫助開發商了解玩家的流失、付費等數據,而且我們也提供營銷服務”。

擴張以并購為主:一年買了9家工作室

Keywords最重要的擴張方式就是并購,而且似乎是買下所有類型的研發工作室,如果你關注英文信息,就會經??吹?ldquo;Keywords收購XXX”的新聞,過去四年來,該公司的工作室數量超過了50,比如Player Research、The Trailer Farm、Studio Gobo、Electric Square、Babel 、Sperasoft、Enzyme、Sonox以及Laced Music等等,而且似乎并購的節奏仍將持續,僅僅2018年就已經拿下了9個團隊。

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對研發團隊而言,并購實際上沒有表面上看的那么簡單,Brown說,“業內有些并購案例是反面教材,收購了公司之后過度干預,就很容易讓原本優秀的團隊變得黯然失色,他們要么離職、要么就不再像以前那么賣力,甚至不參與很多事情。當你收購一個團隊的時候,很大原因是看上它在某個領域的特長,所以最重要的事情就是讓他們有發揮空間,然后看可以從上面方面提供幫助”。

Brown表示,并購仍是公司發展的核心策略,“我們還會繼續收購團隊,不斷強化公司業務范圍和工作效率。我們買的并不是IP,而且也不擁有IP,我們不希望做自己的IP,不愿意成為我們客戶的競爭者”。

該公司CEO Andrew Day此前演講的時候表示,外包將成為游戲行業的主流現象,就像電影行業一樣,會有越來越多的研發環節需要外包出去,對于游戲行業而言,外包公司可能很少會活躍在公眾視線,但隨著研發成本的提高,對于中小團隊而言,把不擅長的業務外包出去是更好的選擇。

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